Learning to Ride A Bike Opens Doors to New Opportunities

Malcolm Bundy
Mar 7, 2023

Biking in TCP Block Party

Guest Blog by Siani Colon, TCP (Tacony Creek Park) Keeper

“Life is like riding a bicycle. To keep your balance, you must keep moving.”

This quote is attributed to Albert Einstein in a letter he wrote to his son in 1930. Though his words remain true, that doesn’t mean keeping your balance on either life or on a bike is easy. TTF, in collaboration with the Bicycle Coalition of Greater Philadelphia, worked to make this skill easier to attain for the community while enhancing their experience on the watershed’s trails. 

In September 2022, the Bicycle Coalition led a two-hour bilingual workshop teaching attendees how to ride a bike. This workshop was intended for people who have never ridden a bike before or would be their first time in a while. For me, I was the latter. I learned to ride a bike as a child. Because of having a lack of safe spaces to ride in Philly, I practiced riding my bike in a cemetery where the roads were decently paved and no one was zooming past me. I had a few lessons to learn the basics. When that was over, the bike retreated into the garage to never be seen again until after I outgrew it.

I’ve ridden other wheels that I’ve gotten comfortable on, such as roller skates and skateboards, but it wasn’t until this past summer that I rode a bike for the first time again. While riding on the back seat of a tandem on a sunny morning on the Atlantic City boardwalk, I was nervous but missed the freedom riding a bike brought. The workshops were a golden opportunity to try again.

I participated in that September workshop, which took place at the park’s gateway at the corner of Olney Avenue and Tabor Road. Vincent Eldering from the Bicycle Coalition and Rebecca Deegan from the Sierra Club instructed the workshops. They guided us step by step in the process. First, we were each given a helmet to keep. Then, we had to find a bike that was right for our height. If you don’t have a bike in the proper size, it can cause a variety of problems including back pain, wrist pain, and higher crash risk. You want to have as much control and comfort as possible when riding a bike, which is why the proper size for your height is important. For tips on how to properly size and fit your bike, click here.

Next, we practiced getting our balance on the bike, standing with the bike in between us. We familiarize ourselves with the bike, such as practicing the breaking features. Then, we tried walking the bike to get used to moving with it. Walking then moved to gliding. We never strayed too far on our purple flowery path on the trail, but our group got comfortable quickly with every step. 

Then came the pedaling. As we pedaled, we kept our fingers lightly on our handlebar brakes, an action that should be a habit. Suddenly, my body remembered everything for me. They say you never forget how to ride a bike. Well, that was somewhat true for me. I got ambitious and started pedaling, turning, and heading further back down the trail before returning to my group. I felt energized and proud. Aside from one fall towards the end, I was flying on the trail. I needed to stop pedaling so hard and just glide at times, but it was great! I couldn’t wait to ride a bike again and was disappointed to leave early.

My next opportunity to get on a bike was a month later. The Bicycle Coalition hosted two community bike rides in October, one on Saturday, the 22 in the afternoon and the other on Wednesday, the 26 in the evening. I opted for the Saturday event and was confident in my skills on the bike. I was immediately humbled.

Suddenly, it was as if my body forgot everything I learned the month before. I couldn’t keep my balance. I kept turning off the path. I landed on the grass and had my face smacked against branches a few times. I did so well last month! Why was everything so hard now? Were there always this many hills? I was frustrated, humiliated, and disappointed in myself. I wanted a peaceful ride but instead was slowing myself and everyone else down. I wanted to quit and walk my bike all the way back to the gateway. But my group wouldn’t let me feel bad. They waited for me every time I slowed down and made sure I was okay when I got back up. They checked my bike and as it turned out, my gears needed adjusting. I was also pedaling too hard, picking up too much speed and not gliding at times. I focused too much on my feet instead of the road ahead. 

I fell into the trap of perfectionism that I knew all too well. Instead of worrying about being perfect on the first try riding again, I should have focused on the perfect scene. It was a beautiful fall afternoon in the park. I passed multiple families enjoying the trails. The leaves were slowly changing their colors. I was experiencing the watershed in a new way. The experience taught me that it’s okay to slow down. I don’t have to get everything on the first try. The important thing is that I tried and am willing to try again. Bike riding is fun. Bike riding is freedom. Even if I struggled a bit, I’m grateful for the freedom I had that day.

Thank you to TTF and the Bicycle Coalition for getting me out of my comfort zone and trying something new. I hope one day I can experience the park beyond my bird walks and become a regular bicyclist on the trail.

Interested in biking or biking programs in Tacony Creek Park? Watch our online Bike Conversation: Talking Wheels in Tacony Creek Park to learn about ideas and opportunities for bicycle programs in Tacony Creek Park, part of the Circuit Trail system. Hear from the Circuit Trails and the Bicycle Coalition of Greater Philadelphia about their programming successes, as well as from community members like you about your ideas!


Blog escrito por Siani Colon, TCP (Tacony Creek Park) Keeper

“La vida es como andar en bicicleta. Para mantener tu balance, debes seguir moviéndote.”

Esta cita se atribuye a Albert Einstein en una carta que le escribió a su hijo en 1930. Aunque sus palabras siguen siendo ciertas, eso no significa que mantener el equilibrio en la vida o en la bicicleta sea fácil. TTF, en colaboración con Bicycle Coalition of Greater Philadelphia, trabajó para que esta habilidad fuera más fácil de lograr para la comunidad mientras mejoraba la experiencia en los senderos de la cuenca.

En septiembre de 2022, la Coalición de bicicletas dirigió un taller bilingüe de dos horas para enseñar a los participantes a andar en bicicleta. Este taller fue intencionado para personas que nunca antes habían montado en bicicleta o que sería su primera vez en mucho tiempo. Para mí, fue lo último. Aprendí a andar en bicicleta cuando era niña. Debido a la falta de espacios seguros para andar en bicicleta en Filadelfia, practiqué andar en bicicleta en un cementerio donde las carreteras estaban pavimentadas decentemente y nadie me pasaba a toda velocidad. Tuve algunas lecciones para aprender lo básico. Cuando eso terminó, la bicicleta se retiró al garaje para no ser vista nunca más hasta que la superé.

He montado otras ruedas con las que me he sentido cómodo, como patines y monopatines, pero no fue hasta el verano pasado que volví a montar en bicicleta por primera vez. Mientras viajaba en el asiento de atrás de un tándem en una mañana soleada en el paseo marítimo de Atlantic City, estaba nerviosa pero extrañaba la libertad que brinda andar en bicicleta. Los talleres fueron una oportunidad de oro para volver a intentarlo.

Participé en ese taller de septiembre, que tuvo lugar en la entrada del parque en la esquina de Olney Avenue y Tabor Road. Vincent Eldering de Bicycle Coalition y Rebecca Deegan del Sierra Club impartieron los talleres. Nos guiaron paso a paso en el proceso. Primero, nos dieron a cada uno un casco. Luego, tuvimos que encontrar una bicicleta que fuera adecuada para nuestra estatura. Si no tiene una bicicleta del tamaño adecuado, puede causar una variedad de problemas que incluyen dolor de espalda, dolor de muñeca y un mayor riesgo de choque. Quieres tener el mayor control y comodidad posible al andar en bicicleta, por lo que es importante el tamaño adecuado para tu altura. Para obtener consejos sobre cómo medir y ajustar correctamente su bicicleta, haga clic aquí.

Al continuar, practicamos mantener el equilibrio en la bicicleta, parados con la bicicleta entre nosotros. Nos familiarizamos con la bicicleta, como practicar las funciones de frenado. Luego, intentamos caminar con la bicicleta para acostumbrarnos a movernos con ella. Caminando luego pasó a deslizarse. Nunca nos desviamos demasiado de nuestro camino de flores violetas en el sendero, pero nuestro grupo se sintió cómodo rápidamente con cada paso.

Luego vino el pedaleo. Mientras pedaleamos, mantuvimos nuestros dedos ligeramente sobre los frenos del manillar, una acción que debería ser un hábito. De repente, mi cuerpo recordó todo por mí. Dicen que nunca se olvida cómo andar en bicicleta. Bueno, eso fue algo cierto para mí. Me volví ambiciosa y comencé a pedalear, girar y retroceder más por el sendero antes de regresar a mi grupo. Me sentí llena de energía y orgullosa. Aparte de una caída hacia el final, estaba volando por el sendero. Necesitaba dejar de pedalear tan fuerte y simplemente deslizarme a veces, ¡pero fue genial! No puedo esperar a volver a andar en bicicleta y me decepcionó irme temprano.

Mi próxima oportunidad de subirme a una bicicleta fue un mes después. La Coalición de Bicicletas organizó dos paseos comunitarios en bicicleta en octubre, uno el sábado 22 por la tarde y el otro el miércoles 26 por la noche. Opté por el evento del sábado y confiaba en mis habilidades sobre la bicicleta. Inmediatamente me sentí humilde.

De repente, fue como si mi cuerpo olvidara todo lo que aprendí el mes anterior. No pude mantener el equilibrio. Seguí desviándome del camino. Aterricé en la hierba y me golpeé la cara contra las ramas varias veces. ¡Lo hice tan bien el mes pasado! ¿Por qué todo era tan difícil ahora? ¿Siempre hubo tantas colinas? Estaba frustrada, humillada y decepcionada de mí misma. Quería un viaje tranquilo, pero en cambio me estaba ralentizando a mí y a todos los demás. Quería renunciar y caminar en mi bicicleta todo el camino de regreso a la puerta de entrada. Pero mi grupo no me dejaba sentirme mal. Me esperaron cada vez que reduje la velocidad y se aseguraron de que estuviera bien cuando volviera a levantarme. Revisaron mi bicicleta y resultó que mis engranajes necesitaban ajustes. También estaba pedaleando demasiado fuerte, ganando demasiada velocidad y no deslizándome a veces. Me concentré demasiado en mis pies en lugar del camino por delante.

Caí en la trampa del perfeccionismo que conocía muy bien. En lugar de preocuparme por ser perfecto en el primer intento de montar de nuevo, debería haberme centrado en la escena perfecta. Era una hermosa tarde de otoño en el parque. Pasé varias familias disfrutando de los senderos. Las hojas iban cambiando lentamente de color. Estaba observando la cuenca de una manera nueva. La experiencia me enseñó que está bien reducir la velocidad. No tengo que conseguir todo en el primer intento. Lo importante es que lo intenté y estoy dispuesta a intentarlo de nuevo. Andar en bicicleta es divertido. Andar en bicicleta es libertad. Incluso si luché un poco, estoy agradecida por la libertad que tuve ese día.

Gracias a TTF y Bicycle Coalition por sacarme de mi zona de confort y probar algo nuevo. Espero que algún día pueda experimentar el parque más allá de mis paseos con aves y convertirme en un ciclista habitual en el sendero.

¿Está interesado en andar en bicicleta o en programas de ciclismo en Tacony Creek Park? Mira nuestra Bike Conversation: Talking Wheels in Tacony Creek Park sobre ideas y oportunidades para programas de bicicletas en Tacony Creek Park, parte del sistema Circuit Trail. ¡Escuche a Circuit Trails y Bicycle Coalition of Greater Philadelphia sobre sus éxitos en programación, así como a los miembros de la comunidad como usted sobre sus ideas!

Recent Posts

Scroll to Top